Details
Study title
Coping among war traumatized Bosnian refugees in Switzerland
Ref study 6511
Study language English
Contributing institutions
Authors
Keywords
  • Coping
  • Health
  • Torture
  • Switzerland
  • War traumatization
  • Refugee
  • Resources
  • Structural and social context
Disciplines
Period
1999-2003
Geographical space
Schweiz, Bosnien-Herzegowina
Country
Abstract
Objectives and Relevance: The proposed project will provide the first representative overview of the situation of war traumatized refugees in Switzerland, choosing one of the largest refugee communities living here (Bosnians). The study contributes to a deeper knowledge on the long-term effects of torture and war, as the average duration of resettlement in Switzerland in the sample is seven years. With coping as the central topic, the study furthers insights in the complexe relationship between the factors influencing the coping process of torture survivors. A better understanding of this process helps developing adequate approaches for the interaction with traumatized refugees, in treatment and in care in general. Including the subjective perspective of the torture survivors, the study researches the specific forms in which torture experiences are communicated; knowledge of these forms increases sensitivity towards and faciliates identification of tortured refugees. Based on the findings, the study will propose interventions integrating existing resources, and ways of supporting the coping process that are oriented towards the needs of the individuals and community concerned. Study focus: Experiences of torture and other forms of organized violence, of flight and the refugee situation are a process involving a continuation of traumatic stress. The project focuses this sequential traumatization, addressing the relationship between the experiences before, during and after migration (question 1), and stressing the importance of the influence of the present, structural living context on the situation of the refugees (question 4). The main emphasis is put on the coping process (question 2). Special attention is given to the complexe interdependence between the factors within the coping process and the subjective experience of suffering (question 3). 1. What are the general long-term situation and characteristics of the war traumatized Bosnian refugees in Switzerland? 2. What are the main features of the coping process within the sample, and of the selected core issues (2.2 present living conditions, 2.3 resources, 2.4 social context)? 3. What is the interdependence between the coping process and the structural living context, the resources and the social context in the light of the sequential nature of the torture experiences among the refugees? 4. What are the differences in the coping process considering the impact of the present structural living context of the war traumatized refugees?
Results
Das Forschungprojekt gibt einen ersten repräsentativen Überblick über die Situation von kriegstraumatisierten Flüchtlingen in der Schweiz. Für die Untersuchung wurden 1'500 kriegsvertriebene bosnische Staatsangehörige, die zu den grössten hier lebenden Flüchtlingsgruppen zählen, angeschrieben. Die Studie vertieft das Wissen über die Langzeitauswirkungen von Krieg und Folter. Bewältigung als zentrales Forschungsthema umfasst primär das komplexe Verhältnis von Einflussfaktoren auf die Bewältigungsprozesse von Kriegsflüchtlingen im Kontext der Migration. Die Berücksichtigung der subjektiven Erfahrungen der Teilnehmenden gibt neue Einblicke in den Umgang mit Traumatisierungen in der bisher kaum bekannten Lebenswelt von Kriegsflüchtlingen. Insgesamt kristallisieren sich die sequentiellen Traumatisierungsprozesse, mit denen die Flüchtlinge im Migrationskontext und unter den dazugehörenden Bedingungen konfrontiert sind, als das zentrale Resultat der Studie heraus. Die übergreifenden, durch das interdisziplinäre Vorgehen breit abgestützten Ergebnisse zeigen die unausweichliche Interdependenz von sozial-politischen Umständen und individuellen, psychosozialen und medizinischen Problemen. Die Ergebnisse stellen Grundlagen zur Verfügung für die Entwicklung von Integrationsmassnahmen und Interventionsinstrumenten für kriegstraumatisierte Migrantinnen und Migranten.
Methods (description)
In view of the topic treated, an interdisciplinary approach is imperative. The study takes advantage of the complementary nature of the disciplines involved (Medicine, Psychology, Ethnology), integrating both the different theoretical perspectives and methodological approaches: Random sample n = 1'500
First, the project will provide quantitative findings based on a large-scale representative sample (phase 1, group A, n = 339, questionnaire, standard instruments). Second, both quantitative and qualitative methods are combined (phase 2, group A1, n = 177, questionnaire, standard measures and qualitative questions). In order to study the effects of legal status and context, a second group will be compared with a matched subgroup of group A (phase 2 and 3, group B, n = 50, focus group discussions). Third, an in-depth qualitative survey applies different qualitative methods (phase 3, subgroup C, n = 15 households, interviews, group discussions).

Method instrument: Psychological test, Observation - participant, Focus groups, Standardised interviews - by mail, Qualitative interviews, Secondary analysis - individual data, Standardised interviews - by mail
Participant selection or sampling method: Random Sampling
Size of sample/selections: n = 1'500
Survey design: group A, n = 339, questionnaire, standard instruments; group A1, n = 177, questionnaire, standard measures and qualitative questions; subgroup C, n = 15 households, interviews;
Collected by: Researchers (Anthropology, Psychology), Mediating Keypersons, Statistician
Methods (instruments)
Replicated study No
Publications
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Unpublished documents
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  • Moser, C.; Robertson, E.. 2003. Coping among war traumatized Bosnian refugees in Switzerland. Nationalfonds - Forschungsprojekt 32-58923.99: Schlussbericht zuhanden des Schweizerischen Nationalfonds (SNF). Bern: Oktober 2003.
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Financed by
Ethical approval No
Study type
Data availability
Source (Updates) Web
Date created 02.09.2013
Date modified 02.09.2013
Start - End date 01.04.2000 - 28.10.2003