Details
Study title
The Role of Mass Media in Swiss Foreign Policy-making: An Analysis of the Communicators
Ref study 4892
Study language German
Contributing institutions
Authors
Keywords
  • Massenmedien
  • Aussenpolitik
  • Presse
  • Journalistische Routinen
  • Öffentlichkeitsarbeit
Disciplines
Period
Ein Jahr; voraussichtlich von Februar 1997 bis Januar 1998
Geographical space
Deutschschweiz, Romandie und Tessin
Country
  • Switzerland
Abstract
Political communication today takes place largely through the channels of the mass media. Political media content in turn is interpreted as a product of interaction between political actors and the mass media. Based on this, three basic research areas can be derived:
1. Content and implementation of foreign policy topics by the mass media.
2. Content and influence of foreign policy public relations of political actors on the mass media coverage and
3. Editorial routines, work situation and foreign policy attitudes of journalists.
The project of the seminar in journalism tried to answer the following questions:
ad 1: How does the media system or journalism deal with the topic "Foreign Policy of Switzerland" and to what extent do the media provide citizens with the information needed to ensure the most independent decision-making and decision-making authority in foreign policy issues? Regarding the content and nature of the implementation of foreign policy topics by the media, the following questions are to be investigated:
- What resonance do foreign policy topics have in the media?
- What are the specific characteristics of foreign policy reporting?
- Which perspectives dominate the foreign policy discourse: legal, economic, cultural, or social?
- Which political actors dominate the discourse?
- What events are trigger the reporting?
ad 2: What is the extent of the influence of the FDFA's public relation work regarding foreign policy on mass media reporting? To clarify this, press releases and/or press conferences of the FDFA were included in the investigation as external references of the media system. This made the analysis of the processing by the media system possible on a case-by-case basis. This should help to clarify to what extent the media system, as a so-called "fourth power", plays an independent role in foreign policy discourse or to what extent the media system is mainly used as a platform for presenting the various actors involved in foreign policy, such as the Federal Council, public authorities, Parliamentarians, etc. With regards to the content and influence of the FDFA's foreign policy public relation work on mass media reporting, the following questions have to be clarified:
- What is the role of the government and the authorities in foreign policy reporting?
- How do the media transform the information of the authorities? For example, is there a tendency to personalize government statements?
- How "media-friendly" are the official information processed? Is there a connection between the media-friendly processing and the adoption of information by the mass media?
- How big is the editorial contribution? Does it vary according to the type of event? Are there differences between the media?
ad 3: Which factors in the journalism system influence the foreign policy reporting? Here it should be clarified on a case-by-case basis why a specific topic was treated differently and why the FDFA was successful with its information work in one case and not in the other. Regarding the editorial routines, the work situation and the foreign policy attitudes of the journalists, the following questions were therefore investigated:
- Which sources are used by journalists (FDFA, politicians, other media)?
- When is more independent research done, when less? When does the journalism system resist against the instrumentalization attempts of the FDFA and other actors in the investigated cases?
- How does the case-specific attitude of journalists influence reporting?
- Under what working conditions are the reports made?
- What goals do the editors pursue in the reports and how do they assess their influence?
Results
Methods (description)
Die inhaltlichen Merkmale der massenmedialen aussenpolitischen Berichterstattung werden mittels einer quantitativen Inhaltsanalyse erhoben. Untersuchungsgegenstand ist die schweizerische Tagespresse sowie die Tagesschau der drei Landesregionen. Die Stichprobe der Tagespresse ist auf diejenige der Journalistenbefragung der Universität Bern abgestimmt. Sie berücksichtigt sowohl französischsprachige, deutschsprachige wie auch italienischsprachige (Dimension: Sprachregion), auflagestarke wie auflageschwache Tageszeitungen (Dimension: Stadt – Land), um klären zu helfen, inwiefern die offenere Einstellung der französischsprachigen und der städtischen Bevölkerung gegenüber Europa die aussenpolitische Berichterstattung beeinflusst. Wir gehen von der Annahme aus, dass Ausmass und Art der aussenpolitischen Berichterstattung stark ereignisabhängig ist und wählen deshalb mit 12 Monaten bewusst einen langen Untersuchungszeitraum. Somit werden sowohl Phasen mit Routineereignissen als auch Phasen mit erhöhter Medienaufmerksamkeit (z.B. bei Abstimmungen) berücksichtigt.
Um Inhalt und Einfluss der Behörden-PR auf die aussenpolitische Berichterstattung zu messen, werden innerhalb des Untersuchungsjahres für die oben beschriebene Inhaltsanalyse einzelne Ereignisse als Fallbeispiele herausgegriffen und mittels einer Input-Output-Analyse untersucht. D.h. es wird einerseits das Primärmaterial der Behörden und andererseits die Berichterstattung der Presse bzw. der Tagesschau inhaltsanalytisch erfasst und einander gegenübergestellt.
Zeitgleich werden die mit der Verarbeitung des EDA-Materials betrauten Journalisten (Presse- und Fernsehjournalisten) zur Abklärung der fallspezifischen Redaktionsroutinen, der Arbeitssituation sowie zu ihrer Einstellung befragt. Die erste Befragungswelle erfolgt persönlich, die weiteren telefonisch.
Methods (instruments)
Publications
  • Bonfadelli, Heinz; Nyffeler, Roger. 2000. Helvetisches Stiefkind. Schweizerische Aussenpolitik als Gegenstand der Medienvermittlung. IPMZ - Institut für Publizistikwissenschaft und Medienforschung der Universität Zürich, 2000.
Financed by
Study type
Data availability
Source (Updates)
Date created 27.03.2018
Date modified 27.03.2018
Start - End date 01.11.1996 - 28.10.1999