Details
Study title
Exchange and cooperation in local drug markets: An investigation of the transaction relations in the distribution markets of heroin and cocaine in the Basel and Olten area
Ref study 5375
Study language German
Contributing institutions
Authors
Keywords
  • Drogendelinquenz
  • Heroin
  • Drogenhandel
  • Drogenmarkterhebung
  • Organisierte Kriminalität
  • Schwarzmarkt
  • Kokain
Disciplines
Period
1997 - 1998
Geographical space
Basel, Bern und Zürich
Country
  • Switzerland
Abstract
Empirical studies dealing with the drug problem usually focus on aspects related to the "social situation" and consumption habits of drug addicts. The analysis of those aspects of local drug market activity that characterise the structuring of transaction relationships under the special conditions of illegality has been completely neglected up to now. For a corresponding investigation, a theoretical frame of reference is chosen that takes into account the various concepts and explanatory models developed to analyse imperfect markets (transaction cost problems, externalities problems, concepts of game theory). Illegal drug markets not only have the characteristics that basically characterise all black markets (lack of legal protection, threat of punishment, phenomena of violence) but also characteristics that are connected with the special nature of the goods traded (triggering an endogenous change of preference among consumers, heterogeneous quality, etc.). On the basis of corresponding theoretical considerations, a series of hypotheses have been developed which are to be subjected to empirical testing. The study focuses on the effects of legal drug prohibition and the repressive measures derived from it on the behaviour and composition of persons acting as providers and users of illegal drugs. In particular, it addresses the question of the specific strategies developed by market participants in the course of adaptation to the repressive instruments of the authorities, and also the extent to which this market dynamics influence the effects of repression.
Results
Die Untersuchung befasst sich mit den Auswirkungen der Drogenprohibition auf das Verhalten der Akteure in illegalen Märkten für Heroin und Kokain. Sie basiert sowohl auf Daten aus Primärerhebungen als auch auf der Verarbeitung amtlich publizierter Statistiken. Die Primärerhebungen bestehen zur Hauptsache darin, dass einerseits im Jahre 1997 in drei Schweizer Städten (Basel, Bern und Zürich) standardisierte Befragungen unter rund 1000 Drogenkonsumenten durchgeführt wurden; andererseits wurden am Strafgericht des Kantons Basel-Stadt rund hundert Dossiers, die strafrechtlich beurteilte Betäubungsmitteldelikte betreffen, sowohl quantitativ als auch qualitativ ausgewertet. Die aus den Konsumentenbefragungen gewonnenen Erkenntnisse deuten unter anderem darauf hin, dass Anstrengungen der Strafverfolgungsbehörden, die auf eine Repression des lokalen Drogenmarktgeschehens abzielen, seitens der Drogenkonsumenten Anpassungsreaktionen provozieren, die zu einem erhöhten individuellen Drogenkonsum beitragen. Die Auswertung der Strafakten hat demgegenüber insbesondere deutlich gemacht, dass das Betäubungsmittelstrafrecht kaum eine Handhabe bietet, bestimmte als "typisch" erachtete Formen krimineller Kooperation zu verfolgen.

Key findings:
The study revealed that a comparatively higher intensity of criminal prosecution against drug addicts is accompanied not only by lower rates of employment and higher percentages of homeless individuals but also with a higher level of drug abuse: To avoid contact with the police and the threat of drug confiscation, addicts apparently tend to reduce the number of risky transactions. Accordingly, they are likely to buy quantities that exceed doses for immediate consumption. As an unintended consequence of this adaptive strategy, individual average consumption of heroin and cocaine is likely to increase. With respect to the significance of social capital in the low-level drug markets, it is argued that mechanisms of social control in the drug scene prevent addicts from behaving opportunistically and inhibit an escalating use of violence. The availability of social capital is also important for those ethnic minorities that are overrepresented in drug trafficking: Much evidence supports the view that the spread of drug consumption in such groups is devastating the ethnic base of social capital constitutive for the advantageous position in the illegal market and, as a result, is promoting the ethnic succession in drug trafficking.
Methods (description)
Die Behandlung dieser Problemstellung erfolgt auf der Grundlage einer theoretisch fundierten Analyse von Daten, die in den lokalen Drogenmärkten von Basel und Olten erhoben werden. Im Rahmen dieser Datenerhebung finden verschiedene Verfahren der empirischen Sozialforschung Anwendung:
Leitfadengespräche mit Personen aus der niederschwelligen Sozialarbeit dienen der Exploration des Untersuchungsfeldes und der Vorbereitung einer standardisierten Befragung von Heroin- und Kokain konsumierenden Personen der "sichtbaren" Szenen in Basel und Olten (Grösse der Zufallsstichprobe: 350 geplant/385 realisiert).
Diese Querschnitterhebung wird noch durch eine kleine Zahl von qualitativen Interviews ergänzt.
Die standardisierte Befragung von Drogenkonsumierenden erfolgt durch Mitarbeiter von Institutionen der niederschwelligen Drogenhilfe.
Die qualitativen Interviews werden vom Forscher selbst geführt. Während von der Datenerhebung durch die direkte Befragung von Drogenkonsumenten in der ersten Projektphase hauptsächlich Hinweise zur Struktur der Drogenendverbrauchermärkte zu erwarten sind, zielen die in der zweiten Projektphase geführten Leitfadengespräche mit Personen aus den Justiz und Polizeiorganen sowie die daran anschliessende Analyse von Strafprozessakten vornehmlich auf Daten und Erkenntnisse welche die Marktstrukturen im Bereich des Drogenzwischenhandels betreffen.
Methods (instruments)
Publications
  • Nett, J. C.. 2006. Repression und Verhaltensanpassung in lokalen Heroin- und Kokainmärkten. Eine Untersuchung der Transaktionsbeziehungen der Kooperation in illegalen Märkten. Bern: Haupt Verlag, 2006.
  • Nett, J. C.. 2000. Illegaler Drogenkonsum in Basel: Situation und Trends. Basel: Gesundheitsdienste Basel-Stadt/Fachstelle Suchtfragen, 2000.
  • Braun, N.; Nydegger Lory, R.; Zahner, C.. 2000. Illegale Märkte für Heroin und Kokain. Verlag Paul Haupt, Bern: 2000.
Unpublished documents
  • Braun, Norman. 1997. Reduziert das Cannabisverbot den Konsum harter Drogen?. In: Zeitschrift für Rechtssoziologie 18, 1997; S. 106-123.
Financed by
Study type
Data availability
Source (Updates) Web
Date created 26.04.2018
Date modified 26.04.2018
Start - End date 01.02.1997 - 28.04.2000