Details
Study title
Size and local democracy
Ref study 7481
Study language German
Contributing institutions
Authors
Keywords
  • Direct democracy
  • Political participation
  • Municipalities
  • Political interest
  • Political trust
Disciplines
Period
Geographical space
Country
  • Switzerland
Abstract
Local democracy is undoubtedly related to the size of the municipality. So far, however, we know little about this influence. Neither theoretically nor empirically has this question been substantiated so far. Some believe that there is more participation in larger municipalities, others believe that this is the case in smaller municipalities.
In Switzerland, the participation of citizens of very small municipalities is consistently higher with regard to voting and participation in municipal assemblies. Unfortunately, very little is known about the reasons. Why are these citizens more willing to be involved? What is different in smaller municipalities? Are people better informed, feel closer to politicians, feel more responsible or are they better represented?
The aim of the study is to find out whether and, if so, how structural context variables influence political behaviour. Is the context of a municipality important for political participation? Or is it the individual characteristics of the individuals themselves that determine the participation, whether it is constituted or not? Or is a combination of both levels responsible for different political behaviour at the municipal level? In order to answer these questions, a sample was created that takes into account both the context (community) and individual characteristics of the individuals living in this context. In a first step, 56 municipalities were selected. In a second step, 30 people over 18 years of age were asked about their political behaviour in each of these municipalities. Using the relatively new method of multilevel analysis, it is possible to estimate the influence of both the micro level and the macro level simultaneously.
This research project deals with problems that threaten the functioning of local democracy in Switzerland. In recent years it has become increasingly difficult to find enough candidates for the various political posts. The results will be important in the current debates on municipal system reforms by helping to anticipate possible effects of New Public Management reforms and may also provide insights in connection with the discussion of growing cooperation between municipalities or within municipality alliances on political participation and local democracy.
The project is part of a comparative study involving Norway, Denmark, England, Holland and Switzerland.
Results
In einer ersten Phase wurden mittels differenzierten Auswahlverfahren 56 Zielgemeinden für eine telephonische Befragung ausgewählt. Gleichzeitig wurde der Standardfragebogen des internationalen Projektes in die drei Landessprachen übersetzt. Die Interviews wurden dann von M.I.S.-Trend, einem Institut für Markt- und Meinungsforschung Lausanne zwischen dem 28. Januar und dem 13. März durchgeführt. Jeweils 30 Personen aus 56 Gemeinden (37 vorwiegend deutschsprachig, 15 französischsprachig und 4 aus dem italienischen Sprachraum) wurden zu unterschiedlichen Themenschwerpunkten befragt. Der Fragekatalog entspricht weitgehend demjenigen des internationalen Projekts, musste aber aus Kostengründen gekürzt werden. Bis Ende Mai wurden die Daten aufbereitet und erste Häufigkeitsauszählungen vorgenommen. Damit ist die Datenerhebung abgeschlossen. Die zweite Hälfte des Projektes ist nun der Analyse der Schweizer Daten und der Mitarbeit im internationalen Projekt gewidmet. Teil des internationalen Projekts sind auch die beiden in der Rubrik Publikationen erwähnten Artikel, welche einem internationalen Publikum einen Einblick in die Entwicklung der Gemeinden in der Schweiz und den bis anhin bekannten Beziehungen zwischen der Gemeindegrösse und der Ausgestaltung und dem Gebrauch der direktdemokratischen Institutionen in der Schweiz geben.
Mit Hilfe der Daten soll in der Folge der Frage nachgegangen werden, wie wichtig der Kontext für politische Partizipation ist. Dank der relativ neuen Methode der Mehrebenenanalyse wird es möglich sein, den Einfluss von Individualebene und Aggregatebene gleichzeitig abzuschätzen. So soll analysiert werden, wie stark der Einfluss von Eigenschaften einer Gemeinde (Grösse, Institutionen, etc.) auf individuelles politisches Verhalten ist und wie stark dieses von individuellen Merkmalen abhängt. Mit Hilfe dieser Erkenntnisse können Empfehlungen für oder gegen Gemeindefusionen abgegeben werden. Dieser Teil wird von Marc Bühlmann (lic.rer.soc.) bearbeitet.
Methods (description)
Methods (instruments)
Publications
  • Ladner, Andreas. 2002. Lokaal Bestuur in Zwitserland: kleine gemeenten, grote Autonomie, beperkte bestuurskracht. In: Bestuurswetenschappen 2002 NR 2, pp. 100-118.
  • Ladner, Andreas. 2002. Size and direct democracy on local level: the case of Switzerland. In: Environment and Planning C: Government and Policy 20(6) 813 – 828. Online: http://www.envplan.com/epc/fulltext/c20/c0226.pdf
Financed by
Study type
Data availability
Source (Updates) SNSF
Date created 03.05.2018
Date modified 03.05.2018
Start - End date 01.07.2001 - 28.06.2003