Details
Study title
Religious pluralism in Switzerland's prisons
Ref study 9370
Study language English
Contributing institutions
Authors
Keywords
  • Religion
  • Prison
  • Rights
Disciplines
Period
2007-2010
Geographical space
Switzerland
Country
Abstract
The increase in religious pluralism is having a major impact on state institutions and migration-related developments at both the social and the political level. Religious allegiances and practices have multiplied and acquired a new significance in recent years: More and more individuals and groups now express their identity in terms of their religion and in doing so expose cultural and political differences with the majority population which are frequently deemed a source of conflict. Prisons are directly affected by these developments. In most European countries, including Switzerland, the number of non-native and non-Christian inmates has been increasing steadily for about two decades. This project will examine the key social, cultural and political challenges to which this increase in religious pluralism in prisons has given rise. Objective The project will take a critical look at the alleged link between prison inmates' practice of religion and the extent to which this is perceivec as a danger to society. The problem will be analysed from three different perspectives: that of the prisons as institutions, that of the inmates and their families and dependents, and that of public discourse. The study will take both a sociological and historical approach. Significance The study will document the socio-religious changes currently taking place in Switzerland's prisons and in their environment. It will also place these developments in a European context, as religious pluralism in European prisons is handled very differently from country to country. The cantonal differences within Switzerland itself will also be taken into account. The survey also aims to promote an understanding of the new demands being made of state institutions and policymakers not only by prisoners and prison administrators, but also by the various religious communities.
Results
Methods (description)
- observations
- interviews individuels semi-directifs avec un guide d'entretien
- analyse de discours des transcriptions et de matériel récolté, triangulation du contenu
- analyse systématique des textes de loi
- questionnaires et analyse statistique

Démarche méthodologique: Analyse de contenu ouverte, Analyse de documents ouverte, Interviews qualitatives, Entretiens standardisés par correspondance, Analyse secondaire de données individuelles,
Methods (instruments)
Replicated study No
Publications
  • Becci, Irène. 2008. Religiöse Vielfalt in Schweizer Gefängnissen. Eine Studie hinter den Gittern. Reformierte Presse, 15. Dezember.
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  • Schneuwly Purdie, Mallory; Vuille J., . 2010. Égalitaires ou discriminatoires? Regards croisés sur l'exercice de la liberté religieuse dans les prisons suisse. Revue internationale de criminologie et police scientifique et technique. Vol. LXIII, p. 469-490.
  • Vuille, J.; Kuhn, A.. 2010. L'exercice de la liberté de conscience et de croyance dans les établissements de privation de liberté en Suisse. Jusletter, 12.04.2010.
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  • Schneuwly Purdie, Mallory. 2011. Silence… Nous sommes en direct avec Allah. In: Archives des Sciences Sociales des Religions, N° 153, P. 105-121. Online: http://assr.revues.org/22771
  • Becci, Irène; Schneuwly Purdie, Mallory. 2012. Gendered religion in monosexual institutions: the case of prisons. In: Dahinden J., Lavanchy A. & Hoepflinger A., Women's studies, 41(6), 706-727. Online: 10.1080/00497878.2012.691838
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Unpublished documents
  • Bovay, Claude; Schneuwly Purdie, Mallory; Gex-Collet, D.. 2008. Le pluralisme religieux dans les prisons suisses: états des lieux et enjeux sociologiques. Papier présenté au congrès de l'AISLF, Istanbul.
  • Bovay, Claude. 2009. Le rôle des aumôniers de prison en Suisse. Congrès de la Société internationale de sociologie des religions, Saint Jacques de Compostelle, juillet 2009.
  • Schneuwly Purdie, Mallory. 2009. Pratiquer le Ramadan en prison. Eléments ethnographiques sur l'organisation de l'islam dans trois prisons suisses. 30th ISSR-Conference, The challenges of religious pluralism, Santiago de Compostela (Spain), 27-31 July.
  • Schneuwly Purdie, Mallory. 2008. La liberté de religions en contexte de privation de liberté: éléments qualitatifs sur la place de l'islam dans les prisons suisses. Congrès de la Société suisse d'ethnologie, Genève.
  • Schneuwly Purdie, Mallory. 2008. La diversité religieuse dans les prisons suisses: l'exemple de l'islam. Colloque international de l'Observatoire des religions en Suisse et du comité de recherche 'Religion et Société', Lausanne.
  • Bovay, Claude; Schneuwly Purdie, Mallory; Vuille J., ; Knobel, B.; Gex-Collet, Delphine. 2008. Enjeux sociologiques de la pluralisation religieuse dans les prisons suisses. Présentation de la recherche à Lausanne (Université).
  • Becci, Irène; Bovay, Claude. 2009. Les pratiques religieuses en milieux carcéral - Entre adaptations aux structures et inventions de structures. Papier présenté au congrès de la Société suisse de sociologie, Genève.
  • Bovay, Claude. 2009. Multiculturalité et religions dans les prisons suisses. 6ème colloque de l'Association suisse et de probation et de travail social dans la justice, Fribourg.
  • Bovay, Claude. 2010. Religions et Intégration. Exposé dans le cadre du CAS en éthique du travail social, Université de Lausanne et Domaine travail social de la HES-SO, Lausanne.
  • Bovay, Claude. 2010. La religion en prison entre tradition et modernité. Cycle de conférences organisé par la mairie de Chêne-Bougeries, "Mieux connaître les religions pour mieux vivre ensemble ", 23.02.2010.
Financed by
Ethical approval No
Study type
Data availability
Source (Updates)
Date created 26.09.2008
Date modified 26.09.2008
Start - End date 01.09.2007 - 28.09.2010